La langue chinoise offre d'innombrables rêveries sur la manière dont les concepts s'agglutinent ou se dissocient, coopèrent entre eux ou bien se divisent, s'éloignent les uns des autres. Cela vient de ce que chaque caractère peut se combiner de multiples façons avec d'autres caractères aussi éloignés que possible. Ainsi Shēn 申 "dire, rapporter", dans le simple exemple suivant.